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Adolph von Menzel

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Adolph Friedrich Erdmann (posteriormente: von) Menzel (Breslavia, 8 de diciembre de 1815 - Berlín, 9 de febrero de 1905) fue un pintor alemán famoso por sus pinturas a menudo inspiradas en la historia, que es considerado el más importante exponente del realismo pictórico del siglo XIX en Alemania.

Junto con Caspar David Friedrich, está considerado uno de los dos artistas alemanes más destacados del siglo XIX, y fue el artista de más éxito en su época en Alemania. Su popularidad en su país natal, debida especialmente a obras de propaganda política, fue tal que pocas de sus grandes pinturas abandonaron Alemania, donde fueron rápidamente adquiridas por museos en Berlín. La obra gráfica de Menzel y sus dibujos fueron más ampliamente difundidos; estos, junto con cuadros informales que no estaban realizados inicialmente para ser expuestos, son la causa en gran medida de su reputación póstuma.

Aunque viajó para encontrar temas para su arte, para visitar exposiciones y encontrarse con otros artistas, Menzel pasó la mayor parte de su vida en Berlín, y fue, a pesar de numerosas amistades, admitido por sí mismo apartado de otros. Es probable que se sintiera apartado socialmente por razones físicas únicamente, Menzel tenía la cabeza grande y era muy bajo, medía un metro treinta y siete centímetros.

Carrera

Obra gráfica

Nació en Breslau. Su padre era un litógrafo y pretendió educar a su hijo como profesor; sin embargo, no frustraría su gusto por el arte. Después de dimitir de su puesto como enseñante, Menzel padre estableció un taller litográfico en 1818. En 1830 la familia se trasladó a Berlín, y en 1832 Adolph se vio obligado a asumir el negocio litográfico a la muerte de su padre. En 1833, estudió brevemente en la Academia de Arte de Berlín, donde aprendió de moldes de escayola y antiguas esculturas; en general Menzel fue autodidacta. Sachse de Berlín publicó su primera obra en 1833, un álbum de dibujos a pluma y tinta reproducidos en piedra, para ilustrar el pequeño poema de Goethe, Kunstlers Erdenwallen. Ejecutó litografías en el mismo estilo para ilustrar Denkwürdigkeiten aus der brandenburgisch-preussischen Geschichte; Los cinco sentidos y El orador, así como diplomas para varias corporaciones y sociedades.

De 1839 a 1842, produjo 400 dibujos, introduciendo en gran medida en Alemania la técnica de la xilografía, para ilustrar la Geschichte Friedrichs des Grossen (Historia de Federico el Grande) por Franz Kugler. Posteriormente sacó Friedrichs der Grossen Armee in ihrer Uniformirung (Los uniformes del Ejército bajo Federico el Grande), Soldaten Friedrichs der Grossen (Los soldados de Federico el Grande); y finalmente, por orden del rey Federico Guillermo IV, ilustró las obras de Federico el Grande, Illustrationen zu den Werken Friedrichs des Grossen (1843-1849).

A lo largo de estos trabajos, Menzel estableció su pretensión de ser considerado uno de los primeros, si no el primero, de los ilustradores de su época en su propio estilo.

Pinturas

Mientras tanto, Menzel había empezado también a estudiar, sin ayuda, el arte de la pintura, y prondo produjo un gran número y variedad de cuadros. Sus pinturas demostraban firmemente la aguda observación y la honesta factura en temas que trataban de la vida y los logros de Federico el Grande, y escenas de la vida cotidiana, como En las Tullerías, La cena de baile, y En confesión. Entre aquellos considerados como sus obras más importantes entre estas están La fundición (1872-1875) y Mercado de Verona. Cuando fue invitado a pintar La coronación de Guillermo I en Koenigsberg, produjo una representación exacta de la ceremonia sin consideración a las tradiciones de la pintura oficial.

Las representaciones de Menzel de Federico el Grande fueron casi cenemáticas en su reportaje y atención al detalle, glorificando un gobierno represor en un estilo pseudo-documental; en estas cualidades así como por su recreación de acontecimientos anteriores de orgullo nacionalista, las pinturas son de un efecto muy similar a las crónicas de las heroicidades napoleónicas por Ernest Meissonnier (1815-1891). En vida de Menzel, las implicaciones políticas de sus cuadros fueron apreciadas por Otto von Bismarck y Guillermo I, y tras su muerte, se las apropiaron para uso como póster electoral por Adolf Hitler.

Si estas ilustraciones históricas anticiparon las cualidades literales del primer Impresionismo, es en pinturas como La ventana francesa y El jardín del palacio del príncipe Alberto, ambas pintadas a mediados de la década de 1840, que ahora atraen como "entre las más libremente observadas de las imégenes de mediados de siglo XIX." Como pinturas de género ponen de manifiesto relaciones con el arte inglés y francés, y habrían sido políticamente inaceptables en la Alemania guillermina; no se expusieron en vida de Menzel. Los dibujos privados y las acuarelas que hizo de soldados muertos y moribundos en los campos de batalla de la Guerra Austro-Prusiana en 1866 son implacables en su realismo, y han sido descritos por la historiadora del arte Marie Ursula Riemann-Reyher como "únicos en el arte alemán de la época."

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